突然开打一场稳赢的官司,曼联是不是没钱了?

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为什么说是找官司?这要从他们的起诉对象——世嘉公司说起,他们是著名游戏足球经理FM的出品公司,曼联起诉他们的原因是侵权,但事情似乎并没有那么简单。

球迷最熟悉的几款游戏,无论是FIFA、FM还是PES,都要靠球队的授权过活,其中包括队徽、队名、球员、高层结构等等。如果有的球队的版权买不来,怎么办?游戏就会用一些奇奇怪怪的昵称来暗示玩家这是哪支队,比如,尤文今年把独家授权给了PES,那么它在FM里就变成了“斑马队”,在FIFA里就变成了“皮埃蒙特”队。

对于这种情况,很多熟练的球迷会给游戏打实名补丁。不打补丁,队徽是假的,队名是假的,球衣是假的,玩足球经理的乐趣锐减。打了补丁之后,即使没有球队授权,也可以实名化。

FM就是没拿到曼联授权的游戏之一。在这种情况下,他们把曼联的队徽改成了红白色条纹作为暗示,但提到了曼联的真名。

因此,曼联将出品FM的世嘉公司告上法庭,表示曼联的商标给俱乐部带来的收入非常可观,他们禁止游戏公司改掉队徽,这侵犯了俱乐部的商标权。同时曼联法务表示,玩家无疑会想看到俱乐部名称旁边是真正的曼联队徽,使用真名却不使用真实队徽,FM此举是“鼓励”玩家打实名“补丁”,以此提高销量,是对曼联商标的再一次侵犯。对此,曼联向世嘉提出了索赔。

然而实际上,早在1992年,足球经理就使用了这个改造版的曼联队徽。不仅使用,世嘉公司还每年把带着假曼联队徽的《足球经理》发给了曼联全体,包括球员、教练、工作人员甚至伍德沃德,手里都有这款游戏。至于提到曼联的名字,世嘉则反过来质疑曼联限制言论自由。

被侵权了将近30年,曼联现在才想起来打这个官司,让很多人不禁猜想,曼联是不是没钱了,需要世嘉这笔赔款?

我们知道,曼联的商业收入在世界足坛上首屈一指。19/20赛季第三季度的财报显示,他们的商业收入达到了6860万英镑,四个月就挣了一个B费回来,甚至比上季度还上涨了3%,这也让他们成为了疫情冲击下为数不多还能保持财政坚挺的球队。

但是,曼联还有巨大的窟窿要补。联赛陷入停滞,让他们的转播费用下滑了51.7%,比赛日收入下降了8.2%,这样的下滑比例是无法用商业收入力挽狂澜的,曼联上季度的总收入下降了18.7%。

同时,曼联的负债达到了4.3亿英镑。年初连续的美股熔断,让曼联的股价跌倒了12.66美元,直接跌破发行价(14美元)。同时受到疫情影响,曼联品牌价值也下滑了5.4%,在世界俱乐部品牌价值排行榜上首次被皇马超越,红魔最吸金的“商标”摇摇欲坠。

那么如果曼联的诉讼成立,世嘉公司该如何做呢?这是一个非常棘手的问题。向版权方购买球队商标的使用权是行不通的,如果把队徽改成真曼联,那这无疑是更加侵犯了商标权。

这样一来,他们只有两条路可走:一,把目前游戏里提到“曼联”的地方全都改个“曼红”之类的假名,这名一听就是老实况了,三大足球游戏最终殊途同归,同时赔给曼联一笔钱;二,向曼联购买授权。无论如何,曼联都会从中受益,带来的是下个季度的商业收入再次提高。

这也带来了新的问题。无论是FIFA、FM还是PES,都没能拿到全部球队的授权,导致这种“冠假名”的情况在足球游戏中非常常见。如果曼联起诉成功,那么同理,尤文也可以起诉,世嘉公司有多少钱都不够赔,球迷更要叫苦不迭。

曼联到底能不能胜诉,还要再等几个月再看判决结果。但正如世嘉公司在听证会上所说,球队对商标版权的过度维护,或许也是对足球游戏市场公平竞争的一种伤害。如今,足球游戏的竞争究竟是品质的竞争,还是版权的竞争?球迷的游戏体验是否也将因俱乐部的“赶尽杀绝”而停滞不前呢?

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